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Su trasplante de hígado: El procedimiento

Un trasplante de hígado constituye cirugía mayor. En una operación de trasplante de hígado, se extrae el hígado enfermo y se sustituye por el hígado sano de un donante. Esta hoja le da más información sobre lo que debe esperar.

Antes de la operación de trasplante

Si usted está en una lista de espera, recibirá una llamada del coordinador de trasplantes cuando hayan encontrado un hígado adecuado de un donante. Cuando llegue al centro de trasplantes o al hospital, se revisará su estado de salud y el de su enfermedad. Una enfermedad actual o reciente, ciertos cambios en el estado del hígado o problemas con el hígado del donante, podrían ser motivo para posponer el trasplante. Todo esto puede resultar frustrante, pero recuerde que estas decisiones se basan en lo que se considera mejor para su salud. Una vez programada la operación:

  • Haga los preparativos para el trasplante tal como le hayan indicado.

  • Comience a tomar los medicamentos antirrechazo según le hayan indicado (Lea más abajo la sección titulada “¿En qué consiste el rechazo de un órgano?”).

  • Llame al centro de trasplantes si contrae un resfriado u otra enfermedad durante el período de preparación, ya que estos factores pueden ser importantes para decidir si se lleva a cabo el trasplante.

Durante la operación de trasplante

Una operación de trasplante de hígado puede tardar 4-12 horas. Usted recibirá anestesia (medicamentos que bloquean el dolor y hacen que usted duerma durante la operación). Se extrae el hígado enfermo de su cuerpo y se sustituye por el hígado del donante. A continuación se conectan los vasos sanguíneos y los conductos biliares.

Después de la operación

Usted permanecerá en el hospital durante unos 7-14 días. Se recuperará en la unidad de cuidados intensivos durante un cierto tiempo después de la operación. Durante este período de cuidado intensivo, usted estará conectado a una máquina para ayudarle a respirar. Enfermeras y médicos especializados vigilarán su estado de salud y el funcionamiento de su hígado. Se llevarán a cabo ciertas pruebas para determinar si el hígado trasplantado está funcionando correctamente. Estas pruebas pueden consistir en ecografías (ultrasonido), biopsia del hígado y análisis de sangre. En algunos casos se realiza una segunda operación de control antes de que regrese a casa.

Autocuidado en su casa

Le darán instrucciones sobre cómo debe cuidarse a sí mismo y a su nuevo hígado. Mientras se recupera de la operación, será necesario observar si manifiesta señales de algún problema. Entre los problemas posibles se encuentran el rechazo del órgano, la infección y otras complicaciones derivadas de la operación o de los medicamentos.

¿En qué consiste el rechazo de un órgano?

El sistema inmunológico protege al organismo de los microbios así como de los materiales extraños (como por ejemplo una astilla) que entran en el cuerpo y podrían provocar una infección. Cuando se trasplanta un órgano, el sistema inmunológico interpreta el cambio como si el nuevo órgano fuera un elemento invasor, y en consecuencia comienza a combatirlo. Este proceso se conoce como rechazo. Los medicamentos antirrechazo inhiben el sistema inmunológico para evitar el rechazo. Consulte con su proveedor de atención médica para obtener información acerca de estos medicamentos y los riesgos que entrañan. Asegúrese de que todos los demás médicos y proveedores de atención médica sepan que está tomando medicamentos antirrechazo.

Después de la operación de trasplante, llame al médico si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4°F o más alta

  • Vómitos o diarrea durante 24 horas o más

  • Tos persistente o expulsión de mucosidad verdosa o amarillenta al toser

  • Hinchazón en las manos, los brazos, los pies, los tobillos, el abdomen o la cara

  • Sangra por la nariz, la boca o el recto, o bien tiene sangre en la orina

  • Le quedan marcas de contusiones (moretones) con mayor facilidad que de costumbre

  • No puede tomar los medicamentos recetados

  • Nota señales de rechazo del órgano como:

    • Cansancio inusual

    • Orina de color anaranjado o color café

    • Heces de color pálido o parecido al de la arcilla

    • Fiebre

    • Dolor abdominal

 

 
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