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En qué consiste la trombosis venosa profunda

 

La trombosis venosa profunda (TVP) (o DVT por sus iniciales en inglés) es una afección en la que se forma un coágulo en una vena profunda. Un coágulo de sangre es más común en una pierna, pero también puede desarrollarse en una vena grande profunda en una pierna, un brazo u otra parte del cuerpo. Una parte del coágulo, llamada émbolo, puede separarse de la vena y desplazarse a los pulmones y formar una embolia pulmonar. Esto puede cortar el flujo de sangre a una parte o a la totalidad del pulmón, lo que constituye  una emergencia médica que puede provocar la muerte. Los proveedores de atención médica utilizan el término tromboembolismo pulmonar para describir estas dos afecciones que están íntimamente relacionadas enre sí, como lo están su prevención y tratamiento.

 

Con el tiempo, el coágulo puede dañar de forma permanente las venas de las piernas. Para proteger su salud, la TVP debe tratarse de inmediato.

Cómo se desarrolla la TVP

Los músculos de las piernas tienen venas profundas a través de las cuales regresa la sangre de las piernas hacia el corazón. Cuando los músculos de las piernas se contraen y se relajan, van desplazando la sangre hacia arriba por las venas, hacia el corazón. Las válvulas ubicadas en la pared interior de las venas ayudan a que la sangre siga moviéndose hacia arriba. Cuando la sangre se mueve demasiado lentamente, o no se mueve en absoluto, puede quedarse estancada en las venas, lo cual aumenta la probabilidad de que se forme un coágulo.

Factores de riesgo

Cualquier persona puede desarrollar trombosis venosa profunda, pero la probabilidad de que se presente un coágulo es mayor cuando existen los siguientes factores de riesgo.

  • Falta de actividad física durante un largo período (como cuando debe permanecer en la cama debido a una enfermedad).

  • Lesión en una vena

  • Haber tenido coágulos en el pasado

  • Antecedentes familiares de coágulos de sangre

  • Cirugía reciente

  • Cáncer y ciertos tratamientos para el cáncer

  • Fumar

Otros factores que también pueden aumentar su riesgo de desarrollar un coágulo de sangre son:

  • Edad por encima de los 60 años

  • Embarazo

  • Tomar píldoras para el control de la natalidad o de remplazo hormonal

  • Tener otros problemas en las venas

  • Tener sobrepeso

Síntomas comunes

Un coágulo de sangre no siempre causa síntomas obvios. Cuando manifiesta síntomas, estos suelen aparecer de forma repentina y en una sola pierna. Los síntomas de esta afección son:

  • Dolor, especialmente en el interior del músculo

  • Hinchazón

  • Dolor o sensibilidad

  • Piel caliente o enrojecida

  • Fiebre

Llame a su proveedor de atención médica si tiene alguno de estos síntomas.

 

Los síntomas de una embolia pulmonar pueden incluir:

  • Dificultad para respirar

  • Latidos del corazón acelerados

  • Dolor en el pecho

  • Sudoración

  • Tos (podría ser con sangre)

  • Desmayos

Llame al 911 si tiene alguno de estos síntomas.

 

Si usted toma medicamentos para ayudar a prevenir los coágulos de sangre, tiene un riesgo más alto de sangrados. Llame al 911 si tiene un sangrado abundante o si sangra descontroladamente. Llame a su proveedor de atención médica si tiene otras señales o síntomas de un sangrado, como sangre en la orina, sangre en las evacuaciones del intestino, o sangra por la nariz, las encías, una cortadura o la vagina.

Diagnóstico de la TVP

El diagnóstico comienza haciéndole preguntas acerca de sus síntomas y antecedentes de salud, además de un examen físico. 

 

Las pruebas de diagnóstico incluyen:

  • Una prueba de imágenes llamada ecografía dúplex en la que se utilizan ondas de sonido para crear imágenes de las estructuras de las venas y del flujo sanguíneo.

  • Análisis de sangre para ver si hay problemas de coagulación o de otro tipo.

Si su proveedor de atención médica piensa que usted puede tener una embolia pulmonar, es probable que le hagan pruebas adicionales.

Tratamiento de la TVP

El tratamiento de un coágulo de sangre puede incluir:

  • Medicamentos para diluir la sangre y prevenir una embolia pulmonar y otras complicaciones.

  • Permanencia en el hospital. Esto puede o no ser necesario.

  • Cirugía para algunas personas, como para los que no pueden tomar diluyentes de la sangre.

Prevención de la TVP

Muchas personas que están hospitalizadas tienen un mayor riesgo de desarrolar coágulos de sangre. De manera que la prevención de los coágulos es una parte importante del cuidado en un hospital. Este cuidado puede incluir salir de la cama regularmente, tomar medicamentos o utilizar terapias o dispositiovs especíales. Otros facores o condiciones pueden aumentar el riesgo de coágulos de sangre. Evalúe su riesgo con su proveedor de atención médica.

 

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