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Doctors and providers who treat this condition

  

Si su hijo tiene el síndrome de Guillain-Barré (SGB)

A su hijo le han diagnosticado el síndrome de Guillain-Barré (SGB). Se trata de una enfermedad que afecta los nervios periféricos, los cuales recorren todo el cuerpo. Estos nervios se encargan de transportar mensajes sobre movimientos y sensaciones entre el sistema nervioso central (encéfalo y médula espinal) y el resto del cuerpo. Un niño afectado del SGB podría sentirse débil y adolorido, e incluso tener entumecimiento o parálisis de la cara, el pecho o las piernas. Aunque puede causar graves problemas de salud, el SGB suele ser pasajero y muchos de los niños que lo tienen se recuperan por completo. Niña sentada en el extremo de una camilla con las piernas colgando hacia afuera. Su madre está sentada detrás de ella. Un proveedor de atención médica golpea la rodilla de la niña con un martillo para comprobar los reflejos.

¿Cuáles son los factores de riesgo del SGB?

El SGB es un trastorno autoinmune, lo que significa que el cuerpo se ataca a sí mismo. Este síndrome parece afectar con mayor frecuencia a niños que recientemente han tenido infecciones, tales como un virus o un resfriado. En muy raras ocasiones, el SGB puede presentarse poco después de que un niño ha recibido ciertas vacunas. Se desconoce la causa del SGB.

¿Cuáles son los síntomas del SGB?

Un niño afectado de SGB puede tener dolores o debilidades musculares que comienzan en las piernas y se diseminan al resto del cuerpo. Si los síntomas incluyen una parálisis o dificultad para tragar o respirar, se requiere tratamiento de inmediato.

¿Cómo se diagnostica el SGB?

Para su diagnóstico y tratamiento, es probable que su hijo vea a un neurólogo pediátrico, el cual es un médico especializado en problemas neurológicos. El médico examinará a su hijo y le hará preguntas sobre la historia clínica del niño y sus síntomas. También podrían hacerle las siguientes pruebas:

  • Un examen neurológico, para determinar lo bien que funciona el sistema nervioso de su hijo. Durante el examen, el médico evaluará la fuerza muscular, el equilibrio, la coordinación y los reflejos del niño, y posiblemente también ciertas habilidades como la memoria, la visión, el oído, el habla y la deglución.

  • Una punción lumbar para evaluar la salud del líquido cefalorraquídeo, que rodea el encéfalo y la médula espinal. Para esta prueba se adormece la parte baja de la espalda y se introduce una aguja en el canal medular, con el fin de extraer una muestra del líquido que luego se analiza en un laboratorio para ver si hay señales de infección e inflamación.

  • Un estudio de conducción nerviosa (ECN) y una electromiografía (EMG) para evaluar el funcionamiento de los nervios y los músculos. Generalmente se efectúa primero el ECN. Durante un ECN, se adhieren a la piel unos pequeños discos circulares conectados a unos cables, llamados “electrodos”, a lo largo de las vías de ciertos nervios. Los electrodos registran la rapidez con que los músculos y los nervios responden a un estímulo eléctrico. En la EMG, se colocan unos pequeños electrodos de aguja en diversos músculos de los brazos o los pies y se registra la actividad eléctrica de esos músculos mientras su hijo los tensa y los relaja.

  • Análisis de sangre, que podrían realizarse para determinar si hay indicios de infección.

¿Cómo se trata el SGB?

  • El SGB puede resolverse por su cuenta en unas cuantas semanas, aunque el tratamiento puede ayudar a acortar el curso de la enfermedad.

  • Si su hijo recibe tratamiento, se le atenderá en el hospital hasta que le mejoren los síntomas.

  • Podrían realizarse ciertos procedimientos, tales como la plasmaféresis o la administración de inmunoglobulina intravenosa (IGIV) en altas dosis. Estos procedimientos requieren usar ciertos productos sanguíneos especializados para ayudar al cuerpo a combatir la reacción inmunológica anormal.

  • Además, su hijo podría recibir atención de apoyo para el tratamiento de los síntomas, según la necesidad, como por ejemplo medicamentos que calman el dolor de los músculos o los nervios o asistencia con la alimentación o la respiración.

  • La duración total del tratamiento depende de cada niño. El médico le explicará las demás opciones de tratamiento, si es necesario.

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

La mayoría de los niños se recuperan del SGB sin problemas duraderos. En raras ocasiones, el niño tiene dolores musculares o articulares crónicos. Si esto sucede, es posible que a su hijo le receten cuidados de apoyo como la fisioterapia o la terapia ocupacional para ayudarlo.

 

 
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