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Si su hijo tiene parálisis cerebral (PC)

La parálisis cerebral (PC) es una afección que causa problemas con ciertas habilidades motoras en los niños, como por ejemplo dificultades con la coordinación, los movimientos o el control muscular. Estos problemas se deben al daño o el desarrollo anormal de ciertas zonas del cerebro. La gravedad de la PC es variable pero no empeora con el tiempo. Lamentablemente, la PC tampoco mejora con el tiempo. Con un tratamiento, los niños con diagnóstico de PC pueden aprender a desenvolverse bien con su afección.

¿Cuáles son las causas de la PC?

La mayoría de los niños que tienen PC nacen con esta afección. La PC se debe a problemas del desarrollo cerebral ocurridos antes del nacimiento o bien a una lesión cerebral temprana experimentada durante el parto; es ligeramente más común en los varones que en las hembras. Los bebés que tienen un bajo peso al nacer y los prematuros (es decir, niños que nacen antes de la fecha prevista) son más propensos a tener esta afección.

¿Cuáles son los distintos tipos de PC?

La PC se puede dividir en distintos tipos, que son los siguientes:

  • PC espástica: se caracteriza por un tono muscular mayor de lo normal en los brazos, el torso o las piernas, que ocasiona rigidez, movimientos involuntarios o espasmos en los músculos. En algunos casos sólo se ve afectada una mitad del cuerpo.

  • PC atetoide: se caracteriza por un control muscular deficiente, que causa que los brazos, las piernas, las manos o los pies se muevan en forma descontrolada o repentina. En algunos casos, también están afectados los músculos faciales o la lengua.

  • PC atáxica: se caracteriza por un tono muscular menor de lo normal y más dificultades para coordinar los movimientos. Esto puede causar problemas para caminar o realizar ciertas tareas, como vestirse o escribir.

¿Cuáles son los síntomas de la PC?

La PC puede afectar a cada niño de manera diferente. Los síntomas puede variar de leves a severos. Su niño podría tener una CP que incluya a uno o más de los siguientes síntomas:

  • Debilidad de los músculos de la cara, la lengua (lo que puede hacer que hable arrastrando las palabras), los brazos, las piernas, las manos o los pies

  • Dificultad para tragar, lo cual causa babeo

  • Mala postura

  • Manera de caminar desequilibrada

  • Marcha con pasos anchos (piernas muy separadas entre sí al caminar)

La PC y otros problemas de salud

Los niños afectados de PC son más propensos a tener ciertos otros trastornos de salud, tales como:

  • Problemas de la visión, el oído o el habla

  • Convulsiones o ataques

  • Problemas del aprendizaje o el razonamiento, incluso retraso mental

  • Problemas del comportamiento

  • Dificultades de alimentación

  • Problemas de control de la vejiga o el intestino

  • Desarrollo anormal de los huesos

El médico de su hijo le dará más información sobre cualquier otro problema de salud que tenga el niño.

¿Cómo se diagnostica la PC?

Para su diagnóstico y tratamiento, es probable que su hijo vea a un neurólogo pediátrico, el cual es un médico especializado en problemas neurológicos.

  • Si sospecha que su hijo tiene PC, el médico le hará un chequeo al niño e indagará sobre sus síntomas y su historia clínica, a fin de calcular el momento en que se le produjo el posible daño o lesión al cerebro.

  • Además, el médico podría ordenar algunos análisis de sangre o pruebas con imágenes que quizás le ayuden a saber más sobre el estado de su hijo.

  • Generalmente, la PC no se puede diagnosticar hasta que el niño tiene unos 2 años de edad. El proceso de seguimiento del desarrollo físico y mental del niño le llevará cierto tiempo al médico. Los bebés que tienen PC desarrollan ciertas habilidades con más lentitud; por ejemplo, quizás tarden más tiempo en aprender cómo darse una vuelta, incorporarse, gatear o caminar. El médico de su hijo podrá confirmar su diagnóstico según los progresos que el niño haya hecho para cuando cumpla 2 años. Por lo general, para cuando el niño tiene 3 o 4 años de edad, ya hay información suficiente para predecir cómo se desenvolverá el niño en los años siguientes.

¿Cómo se trata la PC?

  • El tratamiento de la PC varía según las necesidades de su hijo. Es probable que el niño acuda a un equipo de maestros, médicos, enfermeros y terapeutas que le enseñarán a manejar su afección.

  • La mayoría de los niños se benefician de varios servicios de apoyo, como por ejemplo instalaciones especializadas de aprendizaje o fisioterapia, terapia ocupacional o logopedia (terapia del lenguaje).

  • Podrían recetarse unos medicamentos para controlar ciertos síntomas, como los espasmos musculares.

  • Es posible que el niño necesite recurrir a ciertas ayudas técnicas, tales como un andador o aparatos ortopédicos para las piernas, a fin de mantener el equilibrio y caminar con más facilidad. Hay otros niños que quizás no caminen para nada y necesiten usar una silla de ruedas.

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

La PC es una enfermedad crónica que debe ser manejada. Con ayuda de atención médica y servicios de apoyo, su hijo puede aprender a ser lo más activo e independiente posible.

Cómo hacer frente a la enfermedad de su hijo

Le ayudará mirar las cosas con una perspectiva positiva mientras le brinda apoyo a su hijo.  Anime a su hijo a ser activo y a probar cosas nuevas. Considere la posibilidad de recibir asesoría psicológica, para ayudarles a usted y al niño a lidiar con sus preocupaciones e inquietudes. Y no dude en buscar la asistencia de sus amigos, recursos comunitarios y grupos de apoyo. Aprender lo máximo posible sobre la afección de su hijo podría hacerle sentir un mayor control sobre la situación. Para obtener más información sobre la PC, antes que nada póngase en contacto con la United Cerebral Palsy en www.ucp.org.

 

 
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