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Doctors and providers who treat this condition

  

Si su hijo tiene un absceso cerebral

El absceso cerebral es una infección en el encéfalo, causada por bacterias u hongos; en respuesta a esta infección, el cuerpo forma una bolsa llamada “absceso” alrededor de la zona afectada. El absceso cerebral puede hacer presión en el encéfalo, dañar los tejidos u obstruir los vasos que aportan sangre al cerebro, por lo que es una afección grave y potencialmente mortal que debe tratarse de inmediato. Con ayuda de un tratamiento, muchos niños se pueden recuperar sin complicaciones. Contorno de la cabeza de un niño girada de lado para mostrar la cabeza y el cerebro. Muestra un absceso en la parte delantera del cerebro.

¿Cuáles son las causas de un absceso cerebral?

Es posible que a su hijo se le haya formado un absceso cerebral por una de las siguientes vías:

  • Unas bacterias u hongos podrían haberse propagado al encéfalo a través del torrente sanguíneo desde otra zona infectada del cuerpo.

  • Unas bacterias u hongos podrían haber entrado en el encéfalo directamente a través de una herida, por ejemplo, a causa de una lesión en la cabeza.

¿Cuáles son los síntomas de un absceso cerebral?

Los síntomas de un absceso cerebral pueden aparecer lentamente o bien de forma repentina; algunos de ellos son:

  • Fiebre

  • Dolor de cabeza

  • Náusea o vómito

  • Ataques o convulsiones

  • Trastornos de la visión, el habla, el equilibrio o los movimientos

¿Cómo se diagnostica un absceso cerebral?

Para su diagnóstico y tratamiento, es probable que su hijo vea a un neurólogo pediátrico, el cual es un médico especializado en problemas neurológicos. El médico examinará a su hijo y le hará preguntas sobre la historia clínica del niño y sus síntomas. A continuación podrían hacerle las siguientes pruebas:

  • Un examen neurológico, para determinar lo bien que funciona el sistema nervioso de su hijo. Durante el examen, el médico evaluará la fuerza muscular, el equilibrio, la coordinación y los reflejos del niño, y posiblemente también ciertas habilidades como el pensamiento, la memoria, la visión, el oído y el habla.

  • Una resonancia magnética o tomografía, para obtener imágenes detalladas del encéfalo. Estas pruebas ayudan al médico a determinar el tamaño y la ubicación del absceso cerebral. Podría usarse un líquido llamado “medio de contraste” que permite ver el absceso cerebral con más claridad. Si es necesario le darán medicamentos a su hijo, para ayudarle a mantenerse relajado e inmóvil durante las pruebas.

  • Una punción lumbar para evaluar la salud del líquido cefalorraquídeo, que rodea el encéfalo y la médula espinal. Durante la prueba se adormece la parte baja de la espalda y se introduce una aguja en el canal medular, para extraer una muestra del líquido. La muestra se envía a un laboratorio para analizarla y determinar si contiene bacterias u hongos.

¿Cómo se trata un absceso cerebral?

  • El absceso cerebral requiere atención hospitalaria inmediata. Su hijo será observado cuidadosamente hasta que le mejoren los síntomas.

  • El tratamiento consiste en administrar medicamentos antibióticos o antifúngicos por vía IV (intravenosa).

  • El médico de su hijo hablará con usted sobre otras formas de tratamiento, como la cirugía, si llegan a ser necesarias.

  • La duración total del tratamiento dependerá de cada niño; en algunos casos, el tratamiento puede incluso finalizarse en el hogar.

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

Muchos niños se recuperan por completo después del tratamiento. Algunos niños tendrán problemas neurológicos crónicos, tales como dificultades para hablar o moverse. Podrían recomendarle que lleve a su hijo a visitas de control periódicas con el médico, según el estado del niño. Es posible que a su hijo le receten cuidados de apoyo como la logopedia (terapia del lenguaje), la fisioterapia o la terapia ocupacional, para ayudarlo a recuperarse.

 

 
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