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Tipos de tumores cerebrales en los niños

Un tumor cerebral es una masa de células anormales que se forma en cualquier parte del encéfalo. La mayoría de los tumores cerebrales en los niños son primarios, lo que significa que comienzan en el encéfalo y no en otra zona del cuerpo. Tumores benignos o malignos. La mayoría de los tumores benignos están compuestos de células que crecen lentamente, rara vez se propagan y probablemente no son cancerosas. La mayoría de los tumores malignos están compuestos de células que crecen rápidamente e invaden el tejido circundante; es más probable que estas células sean cancerosas. Tanto los benignos como los malignos pueden poner en riesgo la vida. y requerir tratamiento intensivo. Contorno de la cabeza de un niño girada de lado para mostrar la cabeza y las estructuras cerebrales. El cráneo es el hueso que rodea el cerebro. Las meninges cubren el cerebro. El cerebro (corteza) es la parte principal. El ventrículo es un espacio lleno de líquido en el centro del cerebro. La glándula pituitaria es una pequeña glándula ubicada en la parte inferior del cerebro. El cerebelo es la parte del cerebro que se encuentra en la base del cráneo. El tronco encefálico se encuentra en la base del cerebro y lo conecta con la médula espinal.

Tipos de tumores cerebrales

Hay muchos tipos de tumores cerebrales. Estos tumores pueden aparecer en cualquiera de las partes del encéfalo, incluso en las membranas que lo revisten. Los posibles tipos de tumores cerebrales son los siguientes:

  • Gliomas: se originan en las células gliales, que conforman el tejido de soporte del encéfalo.

    • Astrocitomas: tipo de glioma que suele formarse en el cerebelo, el cual está situado en la base del encéfalo y se encarga de controlar el equilibrio y la coordinación.

    • Gliomas del tronco encefálico: se forman en la base del encéfalo, que está en la base del cerebro. El tronco encefálico controla las funciones básicas del cuerpo, tales como la respiración, la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

    • Ependimomas: tipo de glioma que se puede formar en los espacios huecos situados en el centro del encéfalo, llamados ventrículos. Los ventrículos producen un líquido que protege el encéfalo y la médula espinal.

    • Gliomas de los nervios ópticos: se forman cerca de estos nervios, los cuales se encargan de transportar mensajes de ida y vuelta entre los ojos y el cerebro.

  • Meningiomas: estos tumores se forman en las membranas (meninges) que revisten el encéfalo y la médula espinal; suelen ser benignos y de crecimiento lento. Son más comunes en los adultos que en los niños.

  • Tumores neuroectodérmicos primitivos (TNEP): estos contienen células cerebrales que aún no han madurado y pueden aparecer en cualquier parte del encéfalo. Los TNEP suelen ser de crecimiento rápido y malignos.

    • Meduloblastomas: este tipo común de TNEP suele originarse en el cerebelo.

Los grados de los tumores

Durante un procedimiento denominado biopsia, se extrae una pequeña muestra del tejido cerebral que luego se analiza para determinar el grado y el tipo de tumor. Este grado se basa en la rapidez con que se forman las nuevas células tumorales y la velocidad a la que se propagan a los tejidos vecinos, y puede variar del 1 (mínimo) al 4 (máximo). La asignación del grado ayuda al médico a saber más sobre el tumor cerebral de su hijo y a determinar el tratamiento más efectivo. Sin embargo, no todos los tumores se clasifican en la escala de 1 a 4 y existen distintos sistemas de clasificación. Cuando hable de la patología con el cirujano, pregúntele qué clasificación usa.

Palabras que podría escuchar

En este breve glosario se explican algunos de los términos que probablemente escuchará al aprender sobre los tumores cerebrales. Si necesita más información, consulte con el proveedor de atención médica de su hijo.

  • Líquido cefalorraquídeo: líquido que se forma en los ventrículos y rodea al encéfalo y la médula espinal.

  • Craneo: caja ósea que protege el encéfalo. Juntos, el cráneo y los huesos faciales componen la estructura ósea de la cabeza.

  • Presión intracraneal (PIC): presión en el interior del cráneo.

  • Necrosis: muerte de tejido cerebral.

  • Patología: estudio de los cambios en la células y órganos del cuerpo que pueden causar u originar una enfermedad.

  • Resección: extirpación quirúrgica de un tumor.

  • Estereotáctico: método para localizar zonas específicas del cerebro por medio de programas de computadora, un marco para la cabeza y pruebas de diagnóstico con imágenes.

 

 
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