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Diagnóstico de trastornos pulmonares y del pecho: Pruebas con imágenes

A usted le han dicho que necesitan hacerle pruebas con imágenes para diagnosticar un problema en el pecho o los pulmones. Estas imágenes (tomografías) ayudan al médico a ubicar el problema y a determinar si afecta a otras estructuras. Probablemente necesitará que le hagan más de una prueba con imágenes. Si han encontrado una masa, las pruebas con imágenes también ayudan a determinar si ésta se ha extendido. A continuación se describen algunas pruebas comunes con imágenes.

Tomografía computarizada (TC)

La tomografía computarizada (TC o TAC) permite al médico observar una imagen del pecho y de los pulmones más detallada que la que se obtiene en una radiografía normal. Durante una TC se toman muchas imágenes de los pulmones y del pecho. La computadora combina estas imágenes para crear una imagen detallada. En algunos casos se inyecta un colorante especial (medio de contraste) mediante una sonda intravenosa para resaltar las áreas sospechosas en la tomografía.

Tomografía por emisión de positrones (TEP)Paciente recostado en una camilla para realizarse una resonancia magnética. El técnico prepara la máquina para resonancia magnética a fin de realizar el examen.

La tomografía por emisión de positrones (TEP, o también PET por sus iniciales en inglés) se utiliza para diagnosticar problemas del pecho y de los pulmones. En este tipo de tomografía se inyecta en la sangre un líquido radiactivo inocuo (inofensivo) llamado trazador. Una vez que el trazador está en su sistema (lo cual tarda aproximadamente 45 minutos) se hace una tomografía del cuerpo. La TEP puede ser útil para ayudar a detectar el cáncer. También puede ayudar a determinar si el cáncer se ha extendido mediante un proceso llamado estadificación. En algunos casos, se requieren más pruebas antes de poder diagnosticar o descartar el cáncer.

Resonancia magnética (RM)           

Al igual que la TC, las pruebas por resonancia magnética (RM) toman muchas imágenes del pecho y de los pulmones. Es posible que le administren un medio de contraste a través de una sonda intravenosa. Las imágenes por resonancia magnética ayudan al médico a determinar si hay una masa que afecta a otras estructuras en el pecho, como por ejemplo a un vaso sanguíneo.

Preparativos para la prueba

Antes de la prueba, haga lo siguiente:

  • Siga las instrucciones de su médico acerca de la comida y la bebida.

  • Informe a su médico de los medicamentos que esté tomando. Es posible que deba dejar de tomar ciertos medicamentos antes de la prueba.

  • Asegúrese de avisarle a su médico de las alergias y problemas médicos que tenga. Asegúrese de decirle si es alérgico al yodo o a los medios de contraste o si tiene algún trastorno de los riñones.

  • Informe a su médico y al profesional que hace el examen si tiene puesto un parche adhesivo medicado.

  • Mencione si tiene algún tipo de metal implantado en el cuerpo, por ejemplo piezas o dispositivos metálicos como un clip para aneurisma, un marcapasos, una prótesis o una lente intraocular.

  • Informe a su médico si está embarazada.

Durante la prueba

Para la prueba, usted se acostará boca arriba dentro de una máquina en forma de tubo (escáner). Oirá chasquidos mientras se toman las imágenes. Para asegurar que las imágenes resulten claras, es necesario que se mantenga completamente inmóvil. Es posible que usen correas para ayudarle a permanecer inmóvil. Las pruebas con imágenes (especialmente las RM) se realizan en un espacio pequeño y cerrado. Hable con su médico antes del día de la prueba si usted tiene miedo de los espacios cerrados. En ese caso, es posible que le den medicamentos (sedantes) para ayudarle a relajarse durante la prueba.

 

Riesgos y complicaciones

  • Hinchazón, infección u otros problemas en el punto de entrada de la sonda intravenosa

  • Problemas relacionados con el medio de contraste o el trazador, como reacciones alérgicas o daños a los riñones

  • Daños a los dispositivos metálicos o prótesis a causa del imán del escáner por resonancia magnética

 

 
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