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Seguridad para pasajeros en autos: Asientos de seguridad para niños

Cada año, miles de niños resultan lesionados o muertos en accidentes de automóvil. Los asientos de seguridad para niños pueden mantener la seguridad de su hijo en el vehículo. Pero es necesario usarlos correctamente. Estas son cinco cosas importantes que usted puede hacer por la seguridad de su hijo:

  • Use un asiento de seguridad cada vez que su hijo vaya en un vehículo, sin excepciones.

  • Coloque al niño mirando hacia atrás durante tanto tiempo como se lo permita el tamaño del asiento. 

  • Use el asiento de seguridad siguiendo las instrucciones del fabricante. Revise también el manual del propietario de su vehículo. Mantenga ambos manuales a la mano para consultarlos.

  • Ponga los asientos de seguridad en el asiento trasero de su vehículo. Esto es especialmente importante si el auto tiene bolsas de aire en la parte delantera.

  • Cuando el niño sea demasiado grande para el asiento de seguridad, cámbielo por un asiento elevador.

Siga leyendo para obtener más información sobre el uso adecuado de los asientos de seguridad.

Posiciones de los asientos de seguridad

Los asientos de seguridad pueden estar orientados hacia atrás o hacia delante. En general, los niños deben viajar mirando hacia atrás tanto tiempo como sea posible. Esta es la posición más segura para un niño en caso de accidente. El período durante el cual el asiento de un niño debe colocarse mirando hacia atrás depende de la edad, tamaño y peso del niño. Siga leyendo para obtener más información sobre la posición de los asientos de seguridad para niños:

  • Orientado hacia atrás

    • Los niños deben ir en asientos de seguridad mirando hacia atrás hasta que tengan como mínimo 2 años de edad o hasta que hayan alcanzado el máximo peso y altura establecidos por el fabricante de la silla.

    • Hay dos tipos de asientos que pueden ir orientados hacia atrás: los asientos exclusivos para bebé, y los asientos convertibles. Los asientos exclusivos para bebé deben usarse orientados hacia atrás. Los asientos convertibles pueden colocarse orientados hacia atrás, pero también pueden colocarse mirando hacia delante cuando el niño alcance los 2 años de edad o el peso y la altura indicados en las instrucciones del fabricante.

    • Estos asientos deben reclinarse siguiendo las instrucciones del fabricante para evitar que la cabeza del bebé se incline hacia delante.

    • Las correas del arnés deben pasar a través de las ranuras del asiento ubicadas al nivel de los hombros del niño o un poco más abajo. Siga siempre las instrucciones del fabricante del asiento para la colocación correcta del arnés.

  • Orientado hacia adelante

    • Estos asientos pueden ser utilizados por niños que tengan como mínimo 2 años de edad o hasta que hayan alcanzada el peso y la altura establecidos por el fabricante de la silla.

    • Hay muchos tipos de asientos que pueden usarse mirando hacia delante. Entre estos se encuentran los asientos incorporados, los que consisten en una combinación de asiento hacia adelante/asiento elevador, y los llamados chalecos de viaje.

    • Las correas del arnés deben pasar a través de las ranuras del asiento ubicadas al nivel de los hombros del niño o un poco más arriba. Siga siempre las instrucciones del fabricante del asiento para la colocación correcta del arnés.

 

Revise estas cosas para asegurarse de que su hijo esté bien sujeto cuando va en un asiento orientado hacia atrás. Los niños deben ir en asientos de seguridad mirando hacia atrás hasta que tengan como mínimo 2 años de edad o hayan crecido hasta el máximo peso y altura para la silla.

 

Revise estas cosas para asegurarse de que su hijo esté bien sujeto cuando va en un asiento orientado hacia adelante. Su hijo puede viajar en un asiento de seguridad orientado hacia adelante cuando tenga más de 2 años de edad o haya crecido hasta el máximo peso y altura para la silla.

Como usar el asiento de forma segura

  • Asegúrese de comprar un asiento adecuado para su hijo.

    • Recuerde que el mejor asiento para su hijo es un asiento adecuado al peso y a la altura del niño. El asiento también debe ser del tamaño adecuado para el auto. No se guíe solamente por el precio.

    • Pruebe el asiento. Siente al niño en él y ajuste el arnés y los broches. Asegúrese de que el asiento sea del tamaño y forma adecuadas para el niño y para su auto.

    • Cualquiera que sea el tipo de asiento que usted compre, asegúrese de que sea de un tipo que usted pueda usar siempre de forma correcta.

  • Instale correctamente el asiento.

    • Asegúrese de que el asiento no se mueva más de una pulgada de lado a lado en la parte donde el cinturón de seguridad del auto atraviesa el asiento.

    • Lea y siga las recomendaciones del manual del asiento de seguridad. Mantenga este manual a la mano en todo momento.

    • Consulte el manual del propietario de su vehículo para obtener información sobre cómo instalar asientos de seguridad.

    • Para asegurarse de haber instalado correctamente el asiento de seguridad, póngase en contacto con un técnico certificado en seguridad para niños en los vehículos (técnico en CPS, por sus iniciales en inglés). Para obtener más información, visite www.seatcheck.org o www.safekids.org. Es posible que su departamento local de policía o bomberos también tenga técnicos certificados en seguridad para niños en los vehículos.

  • Asegúrese de que el niño quede bien colocado y sujeto en el asiento.

    • Revise las instrucciones del asiento de seguridad para asegurarse de que está usando el equipo correctamente.

    • Asegúrese de que el arnés quede bien ajustado y con las correas planas (no retorcidas) sobre el pecho del niño.

    • Ponga el broche de sujeción de las correas a la altura de las axilas.

  • Instale siempre el asiento de seguridad en el asiento trasero del vehículo. Los niños menores de 13 años siempre deben sentarse atrás, ya que es más seguro en el caso de un accidente.

  • No use un asiento de seguridad una vez sobrepasada su fecha de vencimiento, que suele ser al cabo de 6 años de uso. Consulte el manual del asiento para más información.

  • Renueve el asiento de seguridad del niño a medida que este crece. Tome nota del peso y la altura del niño en las visitas médicas para saber cuándo excede el peso y la altura indicados para su asiento.

  • Una vez que el niño haya alcanzado ese peso y esa altura, cambie el asiento por un asiento elevador.

Recursos y consejos para mantener a los niños fuera de peligro en los vehículos

  • Utilice el asiento y los cinturones de seguridad en todos los viajes que haga, aunque sólo sea un par de cuadras.

  • Dé ejemplo de buen comportamiento. Si usted se abrocha el cinturón, será más probable que su hijo también lo haga.

  • Asegúrese de que los niños entiendan que si no tienen los cinturones abrochados, el auto no se moverá. Sin excepciones.

  • Nunca use un asiento de seguridad que haya estado en un accidente serio. Un asiento que haya estado en un accidente leve podría seguir usándose si se encuentra en buen estado. Para obtener más información, visite www.nhtsa.gov.

  • No ponga al niño en un asiento de seguridad usado si no conoce su historia.

  • Nunca use almohadillas u otros productos que no formen parte del asiento original.

  • Nunca use un asiento de seguridad cuyo fabricante lo haya reclamado por defectos de fabricación. Para más información sobre el reclamo de asientos defectuosos, póngase en contacto con el fabricante del asiento o la Línea telefónica de seguridad de vehículos (Vehicle Safety Hotline) llamando gratis al 888-327-4236. Asimismo, asegúrese de llenar el formulario de registro cuando compre el asiento de seguridad. De esta forma podrán informarle si hay algún reclamo por defectos de fabricación para ese modelo de asiento.

  • Para informarse acerca de las leyes de su estado sobre la seguridad para niños en los vehículos, visite www.safekids.org.

El sistema LATCH

LATCH son las iniciales en inglés de “Anclajes y amarres más bajos para los niños”. Este sistema le permite amarrar un asiento de seguridad sin necesidad de usar el cinturón del auto. El sistema LATCH usa 2 o más anclajes o puntos de enganche, ubicados bajo el respaldo de los asientos traseros del vehículo, para amarrar el asiento de seguridad. También es posible que tenga un punto de anclaje en la parte superior del respaldo. La mayoría de los autos fabricados desde septiembre de 2002 vienen con el sistema LATCH. El vehículo y el asiento de seguridad deben estar ambos diseñados para usar este sistema. Para determinar si usted tiene el sistema LATCH instalado, consulte el manual del vehículo y el manual de instrucciones del asiento de seguridad. Nunca use el sistema LATCH al mismo tiempo que el cinturón de seguridad. Use uno o el otro, no ambos a la vez.

 

 
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