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Cuando usted tiene dolor de garganta

El dolor de garganta puede ser muy molesto y puede tener muchas causas diferentes. Su proveedor de atención médica colaborará con usted para determinar la causa de su dolor de garganta y encontrar el tratamiento más adecuado para su caso.Vista delantera de una boca abierta con un depresor de lengua mostrando amígdalas y faringe saludables. Vista delantera de una boca abierta con un depresor de lengua mostrando amígdalas y faringe inflamadas.

¿Cuáles son las causas del dolor de garganta?

  • Los virus del catarro y de la gripe

  • Las bacterias

  • Los irritantes como el humo de tabaco

  • El reflujo ácido

Una garganta sana

Las amígdalas se encuentran a ambos lados de la garganta, cerca de la base de la lengua. En ellas se acumulan los virus y las bacterias, y ayudan a combatir las infecciones. La garganta (faringe) es la vía de paso para los tractos respiratorio y digestivo. La mucosidad de la cavidad nasal también baja por este conducto.

Una garganta inflamada

Las amígdalas y la faringe pueden inflamarse a consecuencia de los virus del catarro y de la gripe. El goteo postnasal (exceso de mucosidad procedente de la cavidad nasal) puede irritar la garganta y hacer que ésta o las amígdalas se vuelvan más propensas a las infecciones por bacterias. La tonsilitis severa en los niños y en los adultos, si se deja sin tratar, puede causar la formación de bolsas de pus (abscesos) cerca de las amígdalas.

Su evaluación

Un examen médico puede ser útil para determinar la causa de su dolor de garganta y también puede ayudar a su proveedor de atención médica a elegir el tratamiento más adecuado para usted. La evaluación podría incluir una historia clínica, un examen médico y pruebas de diagnóstico.

Historia clínica

Su proveedor de atención médica podría preguntarle lo siguiente:

  • ¿Cuánto tiempo hace que tiene dolor de garganta y qué tratamiento le han dado hasta ahora?

  • ¿Tiene algún otro síntoma, como dolores en el cuerpo, fiebre o tos?

  • ¿Es recurrente (aparece periódicamente) su dolor de garganta? En ese caso ¿con qué frecuencia lo tiene? ¿Cuántos días de escuela o trabajo ha perdido a consecuencia del dolor de garganta?

  • ¿Tiene dificultad para comer o para tragar?

  • ¿Le han dicho alguna vez que ronca, o tiene usted otros trastornos del sueño?

  • ¿Tiene mal aliento?

  • Al toser, ¿expulsa mucosidad que tiene mal sabor?

Examen médico

Durante este examen, su proveedor de atención médica le examinará los oídos, la nariz y la garganta para determinar si hay algún problema. También revisará si tiene hinchazón en el cuello y le auscultará el pecho.

Pruebas posibles

Su proveedor de atención médica también podría hacerle las siguientes pruebas:

  • Una muestra o exudado faríngeo para revisar si tiene estreptococos (bacterias que causan amigdalitis estreptocócica)

  • Un análisis de sangre para revisar si tiene mononucleosis (una infección por virus)

  • Una radiografía para revisar si tiene neumonía, especialmente si tiene tos

Tratamiento del dolor de garganta

El tratamiento depende de muchos factores. ¿Cuál es la causa más probable? ¿Se trata de un problema reciente o es algo que desaparece y aparece de nuevo? En muchos casos, lo mejor es tratar los síntomas, descansar y dejar que el problema se resuelva por sí mismo. Los antibióticos pueden ayudar a eliminar algunas infecciones. Para los casos más severos de amigdalitis recurrente, es posible que deban sacarle las amígdalas.

Cómo aliviar los síntomas

  • No fume y evite el humo de segunda mano.

  • Para los niños, deles un spray para la garganta o helados de jugo (paletas heladas). Los adultos y los niños mayores pueden usar pastillas para la garganta.

  • Beba líquidos calientes para aliviar la garganta y ayudar a diluir la mucosidad. Evite el alcohol, las comidas picantes y las bebidas ácidas como el jugo de naranja, ya que pueden irritar más la garganta.

  • Haga gárgaras con agua tibia salada (1 cucharadita de sal disuelta en 8 onzas de agua tibia).

  • Use un humidificador para mantener la humedad en el aire y aliviar el resecamiento de la garganta.

  • Tome medicamentos contra el dolor disponibles sin receta, como el acetaminofén y el ibuprofeno. Use estos medicamentos siguiendo las indicaciones y sin exceder la dosis recomendada. No le dé aspirina a los niños.

¿Se necesitan antibióticos?

Si la causa de su dolor de garganta es una infección bacteriana, los antibióticos pueden ayudarle a sanar más rápidamente y prevenir las complicaciones. Sin embargo, la mayoría de los casos de dolor de garganta son causados por los virus del resfriado o de la gripe, y los antibióticos no son útiles para las infecciones virales. De hecho, el uso de antibióticos cuando no son necesarios puede producir bacterias que son más difíciles de destruir. Su proveedor de atención médica le recetará antibióticos solamente si considera que estos medicamentos podrían ayudarlo.

Si le recetan antibióticos

Tome los medicamentos exactamente según las indicaciones. Asegúrese de terminar toda la cantidad que le hayan indicado, aun cuando se sienta mejor. Asimismo, consulte con su proveedor de atención médica o con su farmacéutico para averiguar cuáles son los efectos secundarios comunes y lo que debe hacer si se le presentan.

¿Necesita cirugía?

En algunos casos puede ser necesario extraer las amígdalas. Esto suele hacerse como paciente ambulatorio o externo (el paciente regresa a casa el mismo día de la operación). Su proveedor de atención médica podría aconsejarle la extracción de las amígdalas en los siguientes casos:

  • Ha tenido varios episodios severos de amigdalitis en el transcurso de un año. Se consideran episodios “severos” aquellos que le hacen perder días de escuela o de trabajo, o que deben tratarse con antibióticos.

  • Amigdalitis que causa problemas respiratorios durante el sueño.

  • Amigdalitis causada por partículas de comida que se acumulan en las bolsas o criptas de las amígdalas (amigdalitis críptica).

Llame a su proveedor de atención médica en cualquiera de los siguientes casos:

  • Le empeoran los síntomas o le aparecen síntomas nuevos.

  • Inflamación de las amígdalas que dificulta la respiración.

  • Tiene una erupción en la piel, urticaria o sibilancias al respirar; cualquiera de estas señales podría indicar una reacción alérgica a los antibióticos.

  • Sus síntomas no mejoran en el transcurso de una semana.

  • Sus síntomas no mejoran en el transcurso de 2-3 días desde que empieza a tomar antibióticos.

 

 
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