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Hipotermia, tratamiento

La temperatura normal del cuerpo es de 98.6° F (37° C). La hipotermia se define como una temperatura corporal inferior a 95° F (35° C). La causa suele ser una exposición prolongada al frío, que produce un enfriamiento de la piel, temblores y escalofríos. Además, también puede causar síntomas como sueño, confusión y dificultad para articular claramente las palabras. Los movimientos pueden ser lentos y sin coordinación. A medida que aumenta la hipotermia, los músculos se ponen más rígidos y se reduce la frecuencia cardíaca y respiratoria. La persona puede perder el conocimiento. Si se deja sin tratamiento, la hipotermia puede llegar a causar la muerte.

El objetivo del tratamiento en la sala de emergencias es evitar que continúe la pérdida de calor y aumentar la temperatura corporal. Si tiene la ropa mojada, se la quitarán. Le cubrirán la cabeza y lo envolverán con mantas o cobijas. Le darán líquidos calientes por sonda intravenosa u otros métodos para ayudar a subir rápidamente su temperatura corporal. Además, podría usarse una máscara o tubo nasal para administrar oxígeno caliente a su cuerpo. Si está despierto durante el tratamiento, podrían darle de beber líquidos calientes. Los casos más graves requieren hospitalización para recibir tratamiento.

Cuidados en la casa

Una vez que haya regresado a casa:

  • Tómese la temperatura durante los próximos días para asegurarse de que no descienda por debajo del límite normal.

  • Siga bebiendo líquidos calientes, pero evite las bebidas que contengan cafeína o alcohol, ya que estas sustancias dilatan los vasos sanguíneos, lo cual puede reducir la temperatura corporal. Además, el alcohol puede afectar su capacidad para sentir el frío.

  • Use prendas adicionales de ropa holgada según lo necesite. Ponga más mantas en la cama o use un saco de dormir para mantenerse caliente. Asegúrese de que su casa esté suficientemente caliente.

  • Para obtener más calor, aplique sobre el cuerpo una almohadilla calefactora o una bolsa de agua caliente envuelta en una toalla durante 10 a 15 minutos cada vez.

  • Permanezca en el interior mientras se recupera. Si tiene que salir a la calle, mantenga la cabeza y el cuello cubiertos con un gorro y una bufanda. Use una prenda de abrigo que lo proteja del viento y de la lluvia. Proteja también las manos con guantes o manoplas y los pies con medias y botas.

  • Evite hacer demasiado esfuerzo muscular o ejercicio hasta que se haya recuperado completamente.

  • Siga los consejos que le dé el médico para prevenir la hipotermia en el futuro.

Visitas de control

Haga una visita de seguimiento según le indique el proveedor de atención médica o nuestro personal.

¿Cuándo debe buscar atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica en cualquiera de los siguientes casos:

  • Temperatura corporal inferior a 95° F (35° C)

  • Piel fría, insensible, con hormigueo

  • Piel azulada, blanca, gris o amarillenta

  • Reaparición de síntomas como confusión, pérdida de memoria, dificultad para hablar claramente y movimientos lentos o sin coordinación

  • Cambios del ritmo cardíaco

  • Dolor de pecho o dificultad para respirar

  • Pérdida del conocimiento

 

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