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Picadura de chinche

Las chinches son insectos diminutos, alrededor del tamaño de una semilla de manzana. Tienen un color amarronado rojizo y son algo aplanadas y de forma ovalada. Se alimentan de la sangre humana, por lo general por la noche, mientras las personas duermen. A las chinches las atrae el calor de su cuerpo, y también su respiración. A diferencia de otros parásitos, pueden vivir hasta un año sin alimentarse. No tienen alas y no saltan, pero se mueven con mucha rapidez.

Las chinches no son peligrosas y no diseminan enfermedades.

Síntomas de la picadura

Los síntomas de la picadura de chinche pueden ser diferentes en cada persona. Las picaduras pueden estar en cualquier lugar de su cuerpo, pero suelen verse más comúnmente en la piel que queda expuesta. Observe si tiene estos síntomas:

  • Picazón

  • Salpullido enrojecido, que puede comenzar siendo pequeño y expandirse

  • Ronchas, granos o cardenales, que pueden aparecer en sectores o cubrir una zona más amplia

  • Protuberancias pequeñas, firmes y planas

  • Ampollas

  • Grupos de picaduras en línea recta, curva o zigzagueante

  • Reacción alérgica

  • Infección de la piel por rascarse las mordeduras

¿Dónde se esconden las chinches?

Las chinches suelen estar en cualquier lugar en que usted pase tiempo, tanto en casa como en otro lugar. Por ejemplo, hoteles, autobuses, trenes, barcos, hogares para ancianos y apartamentos.

Pueden estar en lugares limpios o sucios. Debido a su forma y tamaño, pueden estar en lugares muy pequeños, donde uno no esperaría mirar. Tienden a estar en los muebles, los apliques y accesorios de la casa, en la ropa y en los pliegues y grietas de las cosas. Estas son áreas específicas donde pueden encontrarse:

  • Camas y colchones, especialmente en las costuras

  • Uniones de los armazones de las camas, o en la cabecera

  • Sábanas y mantas

  • Sofás, sillas cubiertas con tela y otros muebles que tengan tela

  • Alfombras, en especial a lo largo de los bordes

  • Cajas o maletas

  • Ropa

  • Detrás de las decoraciones que haya en las paredes, los cuadros, los espejos, las alarmas antiincendio y los tomacorriente eléctricos

¿Cómo encontrarlas?

Las chinches tienen un tamaño que permite verlas a simple vista. Y en ocasiones también dejan algunos rastros:

  • Manchas negras (heces) en el colchón, especialmente, alrededor de las costuras

  • Manchas de sangre en las sábanas

  • Cáscaras al cambiar de piel

Cuidados en la casa

Siga estos consejos para cuidar de usted en su casa:

  • Los síntomas de la picadura suelen desaparecer por sí solos en una o dos semanas.

  • Para ayudar a prevenir una infección, evite rascarse las picaduras tanto como le sea posible.

  • Para aliviar la picazón y la inflamación, use una crema o pomada de venta libre que tenga hidrocortisona.

  • Si necesita más alivio, coloque una compresa de hielo sobre las picaduras. Puede hacer su propia compresa colocando cubos de hielo en una bolsa plástica. Envuelva la bolsa en una toalla delgada. Use la compresa de hielo solo unos diez minutos a la vez.

  • Si tiene muchas picaduras o picazón muy fuerte, tome un antihistamínico oral de venta libre. Siga las instrucciones escritas en el envase.

  • Si una picadura se infecta, su proveedor de atención médica puede recetarle un antibiótico. Puede ser una pastilla que tome por boca o una crema que se ponga sobre la piel.

  • Si lo picaron en su casa, hable con una empresa autorizada de control de plagas. Esa empresa puede inspeccionar su casa y ayudarle a librarse de los insectos de manera segura.

Visita de control

Programe una visita de control con su proveedor de atención médica según le hayan indicado.

¿Cuándo debe buscar atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si sucede cualquiera de las siguientes cosas:

  • Fiebre de 100.4 °F (38.0 °C) o más alta.

  • Signos de infección de las picaduras; por ejemplo, inflamación y dolor que empeoran, calor en la zona, o supuración de las picaduras.

  • Signos de reacción alérgica; por ejemplo, urticaria, un salpullido que se propaga, picazón o inflamación de la garganta, o silbidos.

 

 
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