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Doctors and providers who treat this condition

  

Diarrea del viajero (niño)

La diarrea del viajero es una infección del tracto intestinal. Es causada por la bacteria E. coli. Esta bacteria suele estar en el agua en los países menos desarrollados. Los habitantes locales de esos países son inmunes a la E. coli y, por eso, no se enferman. Los turistas que beben esta agua o comen alimentos que se lavaron o se prepararon con esta agua pueden enfermarse gravemente.

La enfermedad comienza entre uno y tres días después de la exposición. Puede durar hasta cinco días. Los síntomas incluyen fiebre, vómito, cólicos estomacales y diarrea aguada. Puede que haya sangre o mucosidad en las heces. Los casos leves pueden mejorar sin tratamiento. Se usan antibióticos en los casos más graves.

El principal peligro de esta enfermedad es la deshidratación. Esto es que su hijo pierda demasiada agua y minerales de su cuerpo. Cuando esto sucede, se deben recuperar los líquidos del cuerpo. Para eso, puede darle una solución de rehidratación oral. La solución de rehidratación oral se vende en las farmacias y la mayoría de las tiendas de comestibles.

Cuidados en la casa

Siga todas las instrucciones que le haya dado el proveedor de atención médica de su hijo.

Si le da medicamentos a su hijo:

  • No le dé medicamentos de venta libre para la diarrea a menos que el proveedor de atención médica de su hijo le indique hacerlo.

  • Si le recetaron antibióticos, asegúrese de que su hijo los tome todos los días hasta acabarlos. No deje de darle los medicamentos aunque su hijo se sienta mejor. Debe tomarlos todos para que el tratamiento esté completo.

  • Puede usar acetaminofén o ibuprofeno para reducir el dolor y la fiebre. O puede usar otro medicamento según le hayan indicado.

  • No le dé aspirina a un niño menor de 18 años que tenga fiebre. Eso puede causar daños graves al hígado y una enfermedad que puede poner en riesgo la vida, llamada síndrome de Reye.

¿Cómo prevenir la propagación de la enfermedad?

  • Recuerde que el lavado con agua y jabón es la mejor manera de evitar que se propague la infección. Lávese las manos antes y después de ocuparse de su hijo enfermo.

  • Limpie el inodoro después de cada uso.

  • No envíe a su hijo a la guardería hasta que su proveedor de atención médica diga que ya puede hacerlo.

  • Lávese las manos antes y después de preparar la comida. Tenga en cuenta que las personas con diarrea o vómito no deberían prepararles comida a los demás.

  • Lávese las manos después de usar tablas de cortar, encimeras y cuchillos que hayan estado en contacto con alimentos crudos.

  • Mantenga las carnes crudas alejadas de los alimentos cocidos y listos para comer.

Cómo darle alimentos y líquidos

El principal objetivo del tratamiento para el vómito o la diarrea es evitar la deshidratación. Para eso, debe darle pequeñas cantidades de líquido con frecuencia. Darle líquidos es lo más importante. No se apresure a darle alimentos a su hijo.

Si su hijo tiene vómito (con o sin diarrea):

  • Comience con una solución de rehidratación oral a temperatura ambiente. Dele una cucharadita (5 ml) cada uno o dos minutos. Incluso aunque su hijo vomite, siga dándole la solución de rehidratación oral. Absorberá gran parte del líquido, a pesar del vómito.

  • No le dé a su hijo agua sola, leche, fórmula ni otros líquidos hasta tanto haya dejado de vomitar.

  • Solo le dé líquidos con la frecuencia indicada. Hágalo incluso si su hijo tiene sed y quiere beber con más rapidez. Si se le llena el estómago con demasiado líquido, puede causarle más vómito.

  • A medida que vomite menos, intente darle más cantidad de solución de rehidratación oral. Hágalo de manera más espaciada cada vez. Siga haciendo esto hasta que el niño comience a orinar y ya no sienta tanta sed (no demuestre tanto interés por beber).

  • Si el vómito frecuente continúa por más de cuatro horas con este método, llame a su proveedor de atención médica.

  • Después de dos horas en que no haya vomitado, puede intentar darle pequeñas cantidades de fórmula, leche u otros líquidos. Aumente la cantidad a medida que su hijo pueda tolerarlo.

  • No le dé a su hijo gaseosas o jugos dulces. Si no tiene otra opción, dilúyalos con agua limpia. No le dé gaseosas con burbujas (con gas). Primero, deje que la bebida pierda el gas (se le vayan las burbujas).

  • Después de cuatro horas sin vómito, comience a darle alimentos sólidos. Puede darle cereales de arroz y otros cereales, avena cocida, pan, fideos, papilla de zanahoria, banana (plátano) pisada, puré de papas, arroz, compota de manzana, pan tostado seco, galletas, sopas con arroz o fideos y vegetales cocidos. Dele todos los líquidos que el niño pida.

  • Si su hijo sigue vomitando, vuelva a darle pequeñas cantidades de líquidos transparentes.

Si su hijo tiene diarrea únicamente (sin vómito):

  • Los líquidos constituyen la parte más importante. No se apresure a darle alimentos a su hijo.

  • Puede darle comida a su hijo. Pero no lo fuerce a comer, especialmente, si tiene dolor o cólicos en el estómago.

  • No le dé a su hijo grandes cantidades de comida, aunque el niño tenga hambre. Esto puede hacer que se sienta peor. Puede ir dándole más comida a medida que pueda tolerarla bien.

  • Si le está dando leche o fórmula a su hijo y la diarrea no se alivia, deje de darle leche o fórmula. En algunos casos, la leche o la fórmula puede empeorar la diarrea. Si eso sucede, use una solución de rehidratación oral en lugar de la leche. No le dé jugo de manzana, gaseosa ni ninguna otra bebida endulzada. Las bebidas con azúcar pueden empeorar la diarrea.

  • Si la diarrea es muy fuerte, dele una solución de rehidratación oral entre comida y comida.

  • Si el niño se siente bien después de 24 horas, pruebe a darle alimentos sólidos. Puede probar con cereales, avena cocida, pan, fideos, zanahorias pisadas, banana (plátano) pisada, puré de papas, compota de manzana, pan tostado seco, galletas, sopas con arroz o fideos, y vegetales cocidos.

  • Si su hijo comienza a sentirse peor con estos alimentos, vuelva a darle líquidos transparentes.

  • Puede volver a darle la dieta normal de su hijo a medida que vaya sintiéndose mejor. Si la diarrea o los cólicos estomacales vuelven a empeorar, dele nuevamente una dieta simple o líquidos transparentes.

Visita de control

Programe una visita de control con el proveedor de atención médica de su hijo o según le hayan indicado. Si le tomaron una muestra de heces o le hicieron un cultivo, llame al proveedor de atención médica para conocer los resultados, según le hayan indicado.

Llame al 911

Llame al 911 si ocurre algo de lo siguiente:

  • Dificultades para respirar

  • Confusión

  • Tiene mucha somnolencia y tiene dificultades para caminar

  • Desmayo o pérdida de la conciencia

  • Ritmo cardíaco acelerado

  • Cuello rígido

  • Convulsión

¿Cuándo debe buscar atención médica?

Llame enseguida al proveedor de atención médica de su hijo si el niño presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal que empeora

  • Dolor constante en la parte inferior derecha del abdomen

  • Vómito persistente después de las primeras dos horas de beber líquidos

  • Vómito ocasional por más de 24 horas

  • Diarrea continua muy fuerte por más de 24 horas

  • Sangre en las heces

  • Come menos (ingestión reducida)

  • Su orina es oscura, o no ha orinado en ocho horas, no tiene lágrimas al llorar, tiene los ojos “hundidos” o la boca seca

  • El niño está irritable o llora y no logra consolarlo

  • Somnolencia inusual

  • Salpullido nuevo

  • Evacúa los intestinos más de ocho veces en ocho horas con diarrea

  • La diarrea dura más de una semana con antibióticos

  • Fiebre de 101.4 °F (38.5 °C) o más que no se reduce con los medicamentos

  • Su hijo tiene dos años o más y tiene fiebre durante más de tres días

  • Su hijo (tenga la edad que tenga) tiene varias veces fiebre superior a 104 °F (40 °C)

 

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