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Doctors and providers who treat this condition

  

Codo de tenista

Los músculos se conectan a los huesos mediante cordones gruesos y fibrosos (los tendones). Cuando los músculos se usan en exceso con movimientos repetidos, tienden a inflamarse y doler. Esta afección se llama “tendinitis”.

El codo de tenista (epicondilitis lateral) es una forma de tendinitis. Se produce cuando los músculos del antebrazo se usan repetidamente en un movimiento de giro. El dolor del codo de tenista se siente principalmente en la parte externa del codo. Pero, puede propagarse hacia el antebrazo y la muñeca. Puede que tenga el codo inflamado y sensible al tacto.

El dolor puede empeorar cuando mueve el brazo o hace actividades simples. Flexionar la muñeca hacia atrás, dar la mano o girar un picaporte son cosas que pueden causarle dolor. El dolor suele empeorar después de varias semanas o meses. En ocasiones, puede que sienta dolor cuando tiene el brazo quieto.

Los tenistas que pegan de revés con una técnica no muy buena tienen más probabilidades de tener epicondilitis lateral. Pero, jugar al tenis no es la única causa del codo de tenista o epicondilitis lateral. También pueden causarlo otras actividades, tales como:

  • Martillar

  • Pintar

  • Rastrillar

Además de los tenistas, las personas que tienen riesgo de tener esta afección son los carpinteros, los jardineros, los músicos y los dentistas. En ocasiones, la gente tiene codo de tenista aunque no haya hecho nada que le provoque la lesión.

El tratamiento incluye dejar en reposo el brazo y tomar medicamentos antiinflamatorios. Pueden usarse férulas especiales para aliviar los síntomas. Los síntomas deberían mejorar después de entre cuatro y seis semanas de descanso. Puede que necesite inyecciones de esteroides si el reposo y la férula no son suficientes. Una vez aliviado el dolor, debería cambiar sus actividades para que los síntomas no regresen. Puede que necesite fisioterapia. Podría tener que hacer ejercicios de estiramiento, amplitud de movimiento y fortalecimiento. Estos tratamientos ayudan en la mayoría de los casos. Quizás necesite cirugía si sus síntomas continúan por seis meses.

Cuidados en la casa

Siga estos consejos para cuidar de usted en su casa:

  • Descanse el codo según sea necesario. Protéjalo del movimiento que le causa dolor. Puede que le indiquen usar una férula para el antebrazo por la noche para aliviar los síntomas por la mañana. Su proveedor de atención médica puede recomendarle un vendaje especial o una férula para comprimir los músculos del antebrazo. Eso puede aliviarle el dolor durante las actividades del día. A medida que sus síntomas mejoren, comience a mover más su codo.

  • Coloque una compresa de hielo sobre la zona lesionada. Hágalo durante 20 minutos cada una o dos horas el primer día para que le alivie el dolor. Para formar una compresa de hielo, puede envolver con una toalla delgada una bolsa plástica con cubos de hielo. Siga usando la compresa de hielo tres o cuatro veces al día en los dos días siguientes. Luego, úsela cuando lo necesite para aliviar el dolor y la inflamación.

  • Puede usar acetaminofén o ibuprofeno para controlar el dolor, a menos que le hayan recetado otro medicamento para calmar el dolor. Si tiene una enfermedad crónica del hígado o de los riñones, consulte a su proveedor antes de usar estos medicamentos. También hable con su proveedor si tiene una úlcera de estómago o sangrado gastrointestinal.

  • Una vez que su codo sane, evite el movimiento que le causa dolor. O aprenda a moverse de una forma que produzca menos tensión sobre el tendón. Usar un vendaje del antebrazo puede evitar que el codo de tenista vuelva a pasarle.

  • Un vendaje especial para prevenir el codo de tenista puede aliviar el dolor y evitar que vuelva a lesionarse si comienza a jugar al tenis otra vez. También puede reducir su riesgo de lesionarse si hace calentamiento antes de jugar y enfriamiento después del juego. Además, debería usar el equipo correcto. Por ejemplo, asegúrese de que su raqueta tenga la empuñadura correcta y tenga el tamaño adecuado para usted.

Visita de control

Programe una visita de control con su proveedor de atención médica, o según le hayan indicado, si sus síntomas no mejoran después de una semana de tratamiento.

¿Cuándo debe buscar atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Enrojecimiento sobre la zona adolorida

  • Dolor o inflamación en el codo que empeoran

  • Cualquier tipo de entumecimiento o cosquilleo en el brazo, las manos o los dedos

  • Fiebre no explicada de más de 101 ºF (37.8 ºC)

 

 
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