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CIÁTICA [Sciatica]

La ciática (“radiculopatía lumbar” [Lumbar Radiculopathy]) provoca un dolor que se extiende desde la parte baja de la espalda hacia el glúteo, la cadera y la pierna. En ocasiones, podría doler la pierna sin que haya dolor en la espalda. La ciática se debe a que un nervio espinal está irritado o presionado en su salida del canal espinal. Con frecuencia, suele deberse al agrandamiento o ruptura de un disco vertebral (el separador acolchado cartilaginoso que se encuentra entre los huesos de la columna), el cual ejerce presión contra algún nervio cercano. Otras causas pueden ser estenosis vertebral (spinal stenosis) [reducción del canal espinal] y espasmo del músculo piriforme (un músculo de los glúteos por el que pasa el nervio ciático).

La ciática (Sciatica) puede comenzar después de una torcedura o flexión repentina y forzada (como en un accidente de automóvil) o después de haber realizado un movimiento simple pero extraño. Cualquiera sea el caso, suele haber espasmos musculares (muscle spasm), lo cual aumenta el dolor.

El diagnóstico de “ciática” se hace a partir de los síntomas y un examen físico. A menos que usted haya tenido una lesión física (por ejemplo, una caída o un accidente de automóvil), no suelen pedirse radiografías (X-rays) para la evaluación inicial de la ciática porque los nervios y los discos no se ven en una radiografía. Si se presentan signos de que un nervio está comprimido (por ejemplo, pérdida de reflejos en un tendón o de fuerza en una pierna), será necesario realizar una resonancia magnética (MRI [magnetic resonance imaging]) en forma ambulatoria (outpatient).

La mayoría de los casos de ciática (entre el 80 y el 90%) se alivian con medicamentos, ejercicios y fisioterapia. Si los síntomas persisten después de, al menos, tres meses de tratamiento médico, seguramente se considerará la posibilidad de realizar una cirugía.

CUIDADOS EN LA CASA:

  • Es posible que necesite permanecer en cama los primeros días. Pero, tan pronto como le sea posible, comience a sentarse o a caminar para evitar los problemas que pueden aparecer cuando uno está en cama mucho tiempo.

  • Mientras esté en cama, intente buscar una posición que le resulte cómoda. Lo mejor es utilizar un colchón firme. Intente acostarse de espalda con almohadas debajo de las rodillas. También puede intentar acostarse de costado con las rodillas flexionadas cerca del pecho y una almohada entre las rodillas.

  • Evite estar mucho tiempo sentado. Eso causa más tensión en la parte inferior de la espalda que estando de pie o caminando.

  • Algunas personas encuentran alivio al aplicarse calor (una ducha caliente, un baño caliente o una almohadilla térmica) y recibir un masaje , mientras que otras personas prefieren compresas frías (hielo en cubos o picado colocado en una bolsa plástica, envuelta en una toalla). Pruebe ambos métodos y use el que mejor resultado le dé durante 20 minutos varias veces al día.

  • Puede usar acetaminofén (acetaminophen) (Tylenol) o ibuprofeno (ibuprofen) (Motrin o Advil) para controlar el dolor, a menos que le hayan recetado otro calmante (analgésico [pain medicine]). [ NOTA: Si tiene una enfermedad hepática o renal crónica (chronic liver or kidney disease), o ha tenido alguna vez una úlcera estomacal (stomach ulcer) o sangrado gastrointestinal (GI bleeding), consulte con su médico antes de tomar estos medicamentos.]

  • Infórmese sobre los métodos que se utilizan para levantar cosas pesadas de manera segura y utilícelos. No levante nada que pese más de 15 libras (7 kilos) hasta que haya desaparecido el dolor.

Programe una VISITA DE CONTROL con su médico o este centro si no empieza a sentirse mejor durante la semana próxima. Quizás necesite obtener fisioterapia (physical therapy) o hacerse otras pruebas.

[NOTA: Si le han hecho radiografías (X-rays), éstas serán evaluadas por un especialista. Le informarán de los nuevos hallazgos que puedan afectar la atención médica que necesita.]

BUSQUE PRONTAMENTE ATENCIÓN MÉDICA si algo de lo siguiente ocurre:

  • El dolor empeora, no disminuye con el medicamento que le dieron.

  • Siente debilidad o entumecimiento en una o ambas piernas.

  • Siente entumecimiento en la zona genital o la ingle.

  • Pierde el control de la vejiga o los intestinos.

 

 
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