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Doctors and providers who treat this condition

  

Artritis reumatoide

Usted tiene artritis reumatoide (RA, por sus siglas en inglés). Esta es una enfermedad crónica que afecta principalmente las articulaciones. A veces también afecta otras partes del cuerpo. La RA es una enfermedad autoinmunitaria. Esto significa que el sistema inmunitario del cuerpo, que normalmente lo protege, en cambio le causa daño. Cuando una persona tiene RA, el sistema inmunitario ataca las articulaciones. Se desconoce cuál es la razón.

 

En la mayoría de los casos, la RA afecta pares de articulaciones a ambos lados del cuerpo. Pueden incluir las articulaciones de ambos codos, muñecas, manos, rodillas, pies o tobillos. Con frecuencia, esta enfermedad comienza lentamente. Los primeros síntomas incluyen rigidez, dolores musculares y fatiga. Con el tiempo, es posible que comiencen a doler las articulaciones. También pueden calentarse, hincharse o ponerse sensibles. Los síntomas pueden ser más intensos por la mañana después del descanso nocturno y pueden aliviarse con la actividad.

 

Si usted tiene RA, puede pasar períodos de enfermedad activa (cuando sus síntomas empeoran) seguidos de períodos de remisión (en los que mejoran o desaparecen). No se conoce una cura para la artritis reumatoide. Pero el tratamiento médico puede retrasar o detener el avance de la enfermedad. También puede ayudar a aliviar los síntomas. En caso de enfermedad avanzada, la cirugía, como el reemplazo de la articulación, puede ser la mejor opción.

Cuidados en la casa

  • Si le recetaron medicamentos, tómelos exactamente como le indicaron.

  • Para ayudar a controlar la hinchazón y el dolor, puede tomar paracetamol (acetaminofeno) o ibuprofeno, a menos que se le haya recetado otro medicamento antiinflamatorio no esteroide ("NSAID", por sus siglas en inglés). Nota: Si usted tiene una enfermedad crónica del hígado o de los riñones o ha tenido alguna vez una úlcera de estómago o hemorragia gastrointestinal (GI), hable con su proveedor de atención médica antes de usar estos medicamentos.

  • Algunas personas encuentran alivio con calor (ducha caliente, baño caliente o almohadilla térmica). Otras prefieren compresas frías (hielo en una bolsa plástica, envuelta en una toalla). Pruebe con ambos métodos y utilice el que le resulte mejor durante 20 minutos varias veces al día.

  • El ejercicio es fundamental en el tratamiento de la RA. Ayuda a disminuir el dolor. También puede mejorar la flexibilidad. Haga todo lo posible por manterse físicamente activo todos los días. Mueva todas las mañanas sus articulaciones utilizando toda la amplitud de movimiento. Evite permanecer en una misma posición durante períodos prolongados. Tómese descansos a lo largo del día y muévase. Además, pregunte a su proveedor de atención médica o fisioterapeuta cuáles son los ejercicios más adecuados para usted.

  • Si está excedido de peso, adelgace. El peso extra aumenta la presión sobre las articulaciones.

  • Si usted fuma, deje el hábito. Fumar aumenta el riesgo de complicaciones asociadas con la artritis reumatoide.

  • No se ha demostrado con certeza que ningún producto herbal ni suplemento nutricional ayude con la artritis reumatoide. Sin embargo, la acupuntura y el masaje pueden ser un alivio eficaz para el dolor.

  • Hable con su proveedor de atención médica o terapeuta ocupacional acerca de las maneras más fáciles de llevar a cabo las labores diarias. Esto puede incluir el uso de dispositivos de asistencia. Son herramientas especiales que pueden ayudarle con tareas como vestirse, bañarse, cocinar, conducir y movilizarse.

Visitas de control

Haga el seguimiento con su proveedor de atención médica o como le hayan indicado.

Cuándo buscar atención médica

Llame enseguida a su proveedor de atención médica si se presenta alguna de las siguientes situaciones:

  • Debilidad creciente, color pálido de la piel o desmayos

  • Dolor de pecho o dificultad para respirar

  • Sangre en el vómito o en las heces (de color negro o rojo)

  • Cambios en la visión

  • Úlceras en la piel

  • Fiebre de 101º F (38.3º C) o más alta, o según le haya indicado su proveedor de atención médica

  • Nuevo dolor de articulaciones

  • Nuevo salpullido

Recursos

Para obtener más información sobre la artritis reumatoide comuníquese con:

  • Arthritis Foundation, 404-872-7100, www.arthritis.org

  • National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases (NIAMS), 877-226-4267, www.niams.nih.gov

 

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