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Doctors and providers who treat this condition

  

Datos sobre la punción lumbar

Su proveedor de atención médica cree que es necesario hacerle una punción lumbar. Esta prueba se hace para ver si tiene una infección del líquido cefalorraquídeo (meningitis) o en su cerebro (encefalitis). Esta prueba también puede ver si hay sangrado de un vaso sanguíneo en la superficie del cerebro.

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¿Qué sucede durante el procedimiento?

Una punción lumbar es un procedimiento común y seguro. No suele doler más que aplicarse una inyección. Le limpiarán la piel con una solución antiséptica. El proveedor de atención médica usará luego medicamentos (anestesia) para adormecerle una pequeña zona de piel en la parte baja de su espalda. Le insertará allí la aguja espinal. (Cuando se trata de un bebé, no suelen usarse anestesia). Eso se debe a que la aguja espinal para bebés es muy pequeña y suele doler menos que el pinchazo de la anestesia).

El proveedor colocará la aguja espinal entre los huesos de la parte baja de su columna vertebral y dentro del canal espinal. Tomará menos de una cucharadita (unos 5 mililitros) de líquido cefalorraquídeo. Luego, el proveedor quitará la aguja. El procedimiento tarda entre 10 y 15 minutos.

Riesgos del procedimiento

Todo procedimiento médico tiene algún riesgo. Su médico le dice que se haga esta prueba porque los riesgos son muy bajos. Hacer un diagnóstico definitivo de su afección es muy importante.

Los efectos secundarios son muy poco comunes después de una punción lumbar. Pueden incluir:

  • Moretones. Es posible romper un pequeño vaso sanguíneo cerca de la piel durante el procedimiento. Puede haber moretones. No se trata de una afección seria. Desaparecerá por su cuenta, como sucede con cualquier otro moretón.

  • Infección. Las bacterias en la piel pueden infectar el sitio de la punción. Para ayudar a prevenir esto, le esterilizarán la piel con una solución antiséptica. Y solo se usa equipo esterilizado.

  • Dolor de cabeza que empeora. De tanto en tanto, la punción lumbar en sí misma puede causar dolor de cabeza. O puede hacer que un dolor de cabeza existente empeore. Esto puede suceder si se escapa líquido cefalorraquídeo internamente desde la punción hacia el interior del canal espinal. Cuando llegue a casa, descanse, tal como le indicó su proveedor de atención médica. Acuéstese boca arriba y beba abundante cantidad de líquidos. Si tuviese dolor de cabeza, esto puede aliviarlo.

  • Sangrado. Tiene un pequeño riesgo de sangrado cuando la aguja perfora la piel. Este sangrado suele detenerse cuando su proveedor de atención médica aplica presión suave. También puede que tenga un pequeño riesgo de sangrado alrededor del canal espinal, pero eso es raro.

  • Dolor de espalda. Puede que tenga dolor de espalda, por lo general, en el lugar donde se inserta la aguja. Esto puede suceder después del procedimiento. Usualmente, se va al cabo de entre uno y dos días. Puede tratarlo con un analgésico (calmante) de venta sin receta.

  • Hernia. Si bien es raro, la hernia de cerebro puede suceder si este procedimiento se hace cuando hay inflamación del cerebro. La hernia significa que una parte del cerebro está comprimida y dañada debido a una inflamación en el cerebro. Su proveedor de atención médica se asegurará de que no haya inflamación en su cerebro antes de hacerle una punción lumbar.

Le insertarán la aguja espinal en el canal espinal, debajo de donde termina la médula espinal. Por lo tanto, no hay peligro de que se dañe la médula espinal en este procedimiento.

 

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