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Doctors and providers who treat this condition

  

Diarrea, Causa desconocida (adulto)

La diarrea se produce cuando las heces son sueltas y acuosas. Puede deberse a lo siguiente:

  • Infecciones virales

  • Infecciones bacterianas

  • Intoxicación con alimentos

  • Parásitos

  • Síndrome del intestino irritable

  • Enfermedades inflamatorias de los intestinos, tales como la colitis ulcerosa, la enfermedad de Crohn y la enfermedad celíaca

  • Intolerancia a algunos alimentos, tales como la lactosa, el azúcar que se encuentra en la leche y otros productos lácteos

  • Reacción a algunos medicamentos, tales como los antibióticos, los laxantes, los medicamentos usados para tratar el cáncer y los antiácidos

Junto con la diarrea, también puede que tenga:

  • Dolor y cólicos abdominales

  • Náuseas y vómito

  • Pérdida del control de los intestinos

  • Fiebre y escalofríos

  • Heces con sangre

En algunos casos, pueden usarse antibióticos para tratar la diarrea. Puede que le hagan un análisis de heces. Esto se hace para ver cuál es la causa de su diarrea y si es necesario darle antibióticos para tratarla. Los resultados del análisis de heces pueden tardar hasta dos días. Puede que el proveedor de atención médica no le dé antibióticos hasta tanto no tenga los resultados del análisis de heces.

La diarrea puede deberse a la deshidratación. Esto es la pérdida de demasiada agua y minerales de su cuerpo. Cuando esto sucede, se deben recuperar los líquidos del cuerpo. Para recuperarlos, puede tomar soluciones de rehidratación oral. Las soluciones de rehidratación oral se venden en farmacias y tiendas de comestibles, sin receta médica.

Cuidados en la casa

Siga todas las instrucciones que le haya dado su proveedor de atención médica. Descanse en su casa las 24 horas siguientes o hasta que se sienta mejor. Evite la cafeína, el alcohol y el tabaco. Estas cosas pueden empeorar la diarrea, los cólicos y el dolor.

Si toma medicamentos:

  • No tome medicamentos de venta libre para las náuseas o la diarrea a menos que su proveedor de atención médica le indique hacerlo.

  • Puede usar acetaminofén o ibuprofeno para reducir el dolor y la fiebre. No use estos medicamentos si tiene una enfermedad crónica del hígado o los riñones, o si alguna vez tuvo una úlcera estomacal o sangrado gastrointestinal. Hable con su proveedor de atención médica primero.

  • Si le recetaron antibióticos, asegúrese de tomarlos hasta terminarlos. No deje de tomarlos, incluso aunque se sienta mejor. Debe tomarlos todos para que el tratamiento esté completo.

¿Cómo prevenir la propagación de la enfermedad?

  • Recuerde que lavarse las manos con agua y jabón es la mejor manera de evitar que se propague la infección.

  • Limpie el inodoro después de cada uso.

  • Lávese las manos antes de comer.

  • Lávese las manos antes y después de preparar la comida. Tenga en cuenta que las personas con diarrea o vómito no deberían prepararles comida a los demás.

  • Lávese las manos después de usar tablas de cortar, encimeras y cuchillos que hayan estado en contacto con alimentos crudos.

  • Lave las frutas y los vegetales antes de pelarlos.

  • Mantenga las carnes crudas alejadas de los alimentos cocidos y listos para comer.

  • Use un termómetro para comida cuando cocine. Cocine el pollo al menos hasta los 165 °F (74 °C). Cocine la carne molida (de res o vacuna, de ternera, cerdo, cordero) hasta los 160 °F (71 °C) como mínimo. Cocine la carne fresca de res o vacuna, de ternera, cerdo, cordero) hasta los 145 °F (63 °C) como mínimo.

  • No coma huevos crudos o poco cocidos (escalfados o huevos fritos con la yema algo cruda), ni carne de res o de ave cruda o poco cocida, ni leche o jugos si pasteurizar.

Bebidas y alimentos

El principal objetivo del tratamiento para el vómito o la diarrea es evitar la deshidratación. Esto se hace tomando frecuentemente pequeñas cantidades de líquidos.

  • Tenga en cuenta que en este momento los líquidos son más importantes que los alimentos.

  • Beba solo pequeñas cantidades de líquidos cada vez.

  • No se fuerce a comer, especialmente si tiene dolor de estómago, cólicos estomacales, vómito o diarrea.

    No coma grandes cantidades de comida cada vez, aunque tenga hambre.

     

  • Si come, evite los alimentos grasos, aceitosos, muy condimentados o fritos.

  • No beba leche ni coma productos lácteos si tiene diarrea, ya que pueden empeorarla.

Durante las primeras 24 horas, puede intentar con lo siguiente:

  • Bebidas deportivas

  • Bebidas gaseosas sin cafeína

  • Ginger ale

  • Agua (regular o saborizada)

  • Té o café descafeinados

  • Consomé y caldos (naturales o de cubos) transparentes

  • Gelatina, helados de jugo o barras de jugo de frutas congeladas

En las 24 horas siguientes, si se siente mejor, puede agregar:

  • Cereales calientes, pan tostado solo, pan, bolillos (pancitos) o galletas

  • Fideos solos, arroz, puré de papas, sopa de pollo con fideos o sopa de arroz

  • Frutas enlatadas sin endulzantes (que no sea piña)

  • Bananas (plátanos)

A medida que vaya recuperándose:

  • Limite el consumo de grasas a menos de 15 gramos al día. No coma margarina, mantequilla, aceites, mayonesa, salsas, jugos de carne, alimentos fritos, mantequilla de maní (cacahuate), carne de res, carne de ave ni pescados.

  • Coma poca fibra. No coma vegetales crudos o cocidos, frutas frescas excepto bananas ni cereales con salvado.

  • Limite la cafeína y el chocolate.

  • No use especias ni aderezos, excepto sal.

  • Con el tiempo, vuelva a su dieta normal, a medida que vaya sintiéndose mejor y sus síntomas se alivien.

  • Si tiene síntomas otra vez, vuelva a seguir una dieta simple o líquidos transparentes.

Visita de control

Programe una visita de control con su proveedor de atención médica o según le hayan indicado. Si le tomaron una muestra de heces o le hicieron un cultivo, llame al proveedor de atención médica para conocer los resultados, según le hayan indicado.

Llame al 911

Llame al 911 si tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Dificultades para respirar

  • Confusión

  • Somnolencia (adormecimiento) extrema o dificultad para caminar

  • Pérdida del conocimiento (desmayo)

  • Ritmo cardíaco acelerado

  • Cuello rígido

  • Convulsión

¿Cuándo debe buscar atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal que empeora

  • Dolor constante en la parte inferior derecha del abdomen

  • Vómito continuo y no puede mantener los líquidos en el estómago

  • Diarrea más de cinco veces al día

  • Sangre en el vómito o las heces

  • Orina oscura o no ha orinado en ocho horas. Boca y lengua secas, cansancio, debilidad o mareo

  • Salpullido nuevo

  • No se siente mejor en dos o tres días

  • Fiebre de 101.4 °F (38.5 °C) o más que no se reduce con los medicamentos

 

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