Anthrax Facts And Powder Exposure - Fairview Health Services
 
Print

Doctors and providers who treat this condition

  

[Anthrax Facts]

Datos Sobre El Ántrax

El ántrax (anthrax) es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria (germen) llamada "ántrax". Esa bacteria sólo se esparce en “forma de espora”. La espora es un recubrimiento que tiene la bacteria, similar a una cáscara, tal como tienen las semillas. Esa espora mantiene a la bacteria viva por largos períodos de tiempo, a la espera de que se den las condiciones adecuadas para que la bacteria crezca. La forma natural del ántrax infecta a las vacas y otros animales con pezuñas. Raramente infecta a los humanos. En caso de exposición intencional (bioterrorismo), sí es posible que se infecte una gran cantidad de personas.

En los humanos, se dan tres tipos de infección por ántrax: cutánea (en la piel), en el tracto gastrointestinal o en los pulmones (por inhalación).

El ántrax por inhalación (inhalation anthrax) se da después de que la persona haya inhalado esporas de ántrax diseminadas en el aire. No todas las personas expuestas a las esporas se enferman. Si la persona se infecta a causa de la exposición, por lo general, comenzará a presentar síntomas dentro de los 7 días siguientes. También es posible que los síntomas aparezcan con un retraso de hasta dos meses después de la exposición. El ántrax por inhalación comienza como un resfriado común (common cold) con dolor de garganta (sore throat), fiebre leve, tos seca, dolor muscular y malestar en el pecho. Es posible que la persona se sienta bien de 1 a 3 días y después sienta una repentina dificultad para respirar y falta de aire.

El ántrax cutáneo (skin anthrax) se produce después de que las esporas tienen contacto con una abertura en la piel (una grieta, una cortada o una raspadura). No todas las personas expuestas a las esporas se enferman. Si la persona se infecta a causa de la exposición, comenzará a presentar síntomas dentro de los 12 días siguientes. La enfermedad comienza como un pequeño bulto rojizo (similar al producido por la picadura de un insecto) que se convierte en una ampolla (blister). La ampolla se rompe en 1 ó 2 días y forma una úlcera (ulcer) negruzca que no produce dolor y que se seca en 1 ó 2 semanas. Esta forma de ántrax es la más común y la que puede tratarse con mayor facilidad.

El ántrax en el tracto gastrointestinal (GI anthrax) se da después de que la persona comió algo contaminado con esporas de ántrax. No todas las personas expuestas a las esporas se enferman. Si la persona se infecta a causa de la exposición, comenzará a presentar síntomas dentro de los 7 días siguientes. Si la enfermedad afecta el estómago y los intestinos, se presenta al principio como una gripe estomacal (stomach flu) con dolor abdominal, vómito con sangre y diarrea con sangre. Si ataca la boca y la garganta, la persona presentará lesiones en la lengua y la garganta. Es posible que le resulte doloroso tragar.

Precauciones: ¿Qué Debe Hacer Si Sospecha Que Se Ha Expuesto A La Bacteria Del Ántrax?

Carta O Paquete Sospechosos No Abiertos:

[Tiene más sellos postales que lo habitual, la dirección escrita a mano o impresa con errores, tiene tratamientos incorrectos [Sr./Sra./Sta.] o tiene sólo la palabra de tratamiento [Sr./Sra./Sta.] pero no trae el nombre de la persona, tiene errores de ortografía en palabras comunes, le falta la dirección postal del remitente o el sello postal de la ciudad o estado no coincide con la dirección del remitente.]

Separe la sustancia sospechosa colocándola en una bolsa plástica sellada o cúbrala con tela, papel, un plato, un bote de basura, etc. Salga de la sala y cierre la puerta. Lávese las manos con agua y jabón. Con ello, quitará todas las esporas que pudieran haberle quedado en la superficie de la piel.

Polvo No Identificado Encontrado En Una Carta O Una Superficie:

No intente limpiar el polvo. Cubra el polvo o la carta con tela, papel, un bote de basura, etc. No quite esa cubierta. Salga de la sala y cierre la puerta. Lávese las manos con agua y jabón. Con ello, quitará todas las esporas que pudieran haberle quedado en la superficie de la piel. Si se contaminaron su cara o su ropa, quítese la ropa y colóquela en una bolsa plástica u otro recipiente sellado. Dese una ducha con agua y jabón tan pronto como sea posible.

Cualquiera sea el tipo de exposición, debe comunicarse con el departamento de policía de su zona para que le indiquen qué hacer a continuación. Si se encuentra en el trabajo, comuníquese con su supervisor o la oficina de seguridad. Si la amenaza de exposición es real, se le recomendará realizar un tratamiento preventivo con antibióticos (antibiotic) hasta que se hayan completado las pruebas sobre la sustancia.

Si tiene síntomas de una enfermedad que usted sospecha que puede ser ántrax, comuníquese con su médico de atención primaria, una clínica de salud pública o el departamento de emergencias de su zona para que le aconsejen qué hacer. Si sospecha que tuvo contacto con la bacteria del ántrax, pero no presenta síntomas de estar enfermo, no es necesario que vaya al médico ni al departamento de emergencias una vez que se haya lavado, limpiado como se indica en este documento e informado a las autoridades policiales, a menos que así se lo indiquen los oficiales que le tomaron la denuncia.

[Para obtener la información más reciente, consulte el sitio Web del Centro para el Control de las Enfermedades (Center for Disease Control): www.cdc.gov, o comuníquese con el Departamento de Salud Pública de su condado.]

 

 
 Visit Other Fairview Sites 
 
 
(c) 2012 Fairview Health Services. All rights reserved.